Dakar 2020: Carlos Sainz mantiene el liderazgo tras una complicada cuarta etapa

Sainz y Cruz (Mini JCW Buggy) han defendido su liderazgo con un tercer puesto en la cuarta etapa del Rallye Dakar que finalizó en Al-`Ula tras una larga especial cronometrada de 453 kilómetros. Por su parte, Alonso y Coma (Toyota Gazoo Racing) sufrieron pinchazos y finalizaron la etapa en la 13ª posición y ya son vigésimos, a tres horas del líder.

Tras la victoria en la cuarta etapa, Carlos y Lucas Cruz, del Mini JCW Buggy team, abrieron pista en una jornada complicada por la navegación. A pesar de esto los pilotos españoles se defendieron bien de los ataques de sus rivales, finalizando la jornada en la tercera posición a 7 minutos 18 segundos del ganador, Stéphane Peterhansel (Mini). Nasser Al-Attiyah (Toyota) fue sido segundo a 2 minutos 26 segundos del francés. Carlos y Lucas siguen al frente de la prueba con 3 minutos de ventaja sobre Nasser y cerca de 12 minutos por delante de Peterhansel.

Según declaró Carlos Sainz a la llegada, “Hoy ha sido un día muy muy difícil de navegación, en especial en los últimos 100 kilómetros, pero hemos podido salvarlos sin grandes problemas. El de hoy, ha sido uno de los tramos más complicados de los que hemos pilotado nunca, con unas rocas enormes. Seguimos líderes. Mañana más”.

El Rally Dakar 2020 se traslada desde Al Ula a la ciudad noroccidental de Ha’il para afrontar la quinta etapa, de 564 kilómetros, con una especial de 353 kilómetros. Los equipos atravesarán enormes formaciones rocosas y colinas arenosas que deberían reducir el gran desgaste que están sufriendo los neumáticos en los primeros días del Dakar 2020.

Alonso-Coma, a 3 horas del líder

Por su parte, Fernando Alonso y Marc Coma, del Toyota Gazoo Racing team, también sufrieron varios pinchazos y tuvieron que cambiar su estrategia y forma de conducir tras utilizar su último neumático de repuesto. Ello no les impidió terminar entre los 15 primeros. Así, Alonso y Coma finalizaron la etapa en la 13ª posición, a 26 minutos y 21 segundos de los ganadores, mejorando ostensiblemente su clasificación: ya son vigésimos, a apenas a tres horas de los líderes.

El actual campeón del Rally Dakar, Nasser Al-Attiyah, y su copiloto, Mathieu Baumel, completaron la agotadora cuarta etapa en segunda posición, a sólo 2 minutos y 26 segundos del vencedor y, a pesar de la penalización de tres minutos del día anterior, lograron reducir a la mitad su desventaja en la general. El piloto qatarí y su copiloto se mantienen segundos, ya a solo 3 minutos y 3 segundos de los líderes.

Los otros tres dúos de pilotos y copilotos de Toyota Gazoo Racing sufrieron múltiples pinchazos, llegando incluso a quedarse sin ruedas de repuesto alguno de ellos.

Salvo los tres pinchazos que sufrieron, De Villiers y Haro tuvieron una etapa maratón relativamente tranquila. Finalizaron a 18 minutos y 16 segundos en el sexto lugar de la cuarta etapa y mantienen su séptima posición en la general, a 34 minutos y 40 segundos del primer clasificado.

Para Fernando Alonso, “Hoy no fue un día fácil. Creo que probablemente fue la etapa más estresante que he hecho hasta ahora. Fue más allá de cualquier expectativa. La navegación fue realmente complicada con muchos tramos con rocas. Tuvimos tres pinchazos bastante temprano y recorrimos 150 kilómetros sin neumáticos de repuesto, por lo que tuvimos que conducir con mucho cuidado en la última parte de la etapa. Vi a mis compañeros de equipo en la neutralización y les dije que no me quedaban neumáticos. Les pedí que me dieran uno de repuesto si me veían parado en la pista, pero condujimos un poco más despacio en los últimos 150 kilómetros para evitar cualquier problema. Estamos felices de estar aquí y de haber sobrevivido a la etapa”.

Y para Glyn Hall, director del Toyota Gazoo Racing team: “La buena noticia es que, con la información que tenemos, de ahora en adelante hay más pistas arenosas. Así, espero haber dejado atrás el problema de los pinchazos. A partir de ahora montaremos neumáticos para arena, algo más blandos y que ofrecen una mejor tracción. Si éste es el caso, los pilotos podrán relajarse un poco porque terminar una etapa sin repuestos, como ya les ha ocurrido a alguno de nuestros pilotos, es bastante estresante”.

Clasificación Etapa 4 – Rallye Dakar

  1. Stéphane Peterhansel Mini 04:04:34.
  2. Nasser Al-Attiyah Toyota +02:26.
  3. Carlos Sainz – Lucas Cruz Mini +07:18.
  4. Yazeed Al Rajhi Toyota +11:30.

5.Mathieu Serradori   Century              +13:17.

Clasificación General – Rallye Dakar

  1. Carlos Sainz – Lucas Cruz Mini 15:12:12.
  2. Nasser Al-Attiyah Toyota +03:03.
  3. Stéphane Peterhansel Mini +11:42.
  4. Yazeed Al Rajhi Toyota +23:10.
  5. Orlando Terranova Mini +23:13.

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