Kris Meeke gana el Rallye de Portugal

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Kris Meeke se ha impuesto en el Rallye de Portugal, convirtiéndose en el cuarto ganador en cinco carreras en el WRC de esta temporada. A pesar de llevar tres pruebas sin conseguir la victoria, Sebastien Ogier, tercero en tierras lusas, continúa al frente de la general con una considerable ventaja sobre el resto.

Kris Meeke no ha podido volver de mejor manera al WRC después de dos carreras ausente. El norirlandés se ha mostrado en forma para ganar la cita lusa de cuatro jornadas con su Citroën DS 3 WRC por 29,7 segundos de ventaja sobre el segundo clasificado, Andreas Mikkelsen. Se trata de la segunda victoria de Meeke tras la lograda en Argentina el año pasado.

El de Ciroën tomó la cabeza de carrera en la segunda especial del viernes por la mañana, y se ha mantenido ahí sin problemas en las pistas de tierra del norte de Portugal. El piloto de la marca gala ha sabido aprovechar al máximo el encontrarse unos tramos más limpios al salir muy retrasado.

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“Ha sido un fin de semana casi perfecto, una actuación magistral. Es otro paso más para mí como piloto. Este año tengo que ganar experiencia y no podría haber hecho más. Hemos sabido utilizar las condiciones de este rallye y vamos a intentar pelear por la victoria en la próxima cita”, ha explicado Meeke, que cuenta con un programa reducido mientras se centra en el desarrollo del nuevo coche de Citroën para 2017.

Después de una primera jornada con un enfoque excesivamente conservador, Andreas Mikkelsen pasó al ataque el segundo día y arrebatándole el segundo puesto a su compañero de equipo y líder del campeonato, Sebastien Ogier. Los cambios en la puesta a punto de su Volkswagen Polo R WRC permitieron al noruego recuperar terreno y ha finalizado 4,8 segundos por delante del francés. Ogier, penalizado por un pinchazo, se ha visto obligado a ser más conservador de lo habitual para asegurarse llegar a la meta de Matosinhos.

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Dani Sordo ha finalizado cuarto después de que sus opciones al podio se esfumaran en la jornada del sábado debido a los problemas de estabilidad con la parte trasera de su Hyundai i20 WRC. Eric Camilli se ha reivindicado finalizando quinto, su mejor resultado con un World Rally Car. El francés ha tenido un problema con el freno de mano de su Ford Fiesta RS WRC y un trompo en el último tramo casi le cuesta su posición con Jari-Matti Latvala. La diferencia entre ambos ha sido de sólo 5,3 segundos. El finlandés de Volkswagen ha completado el rallye con las manos llenas de ampollas y vendajes después de pelear con el volante de su Polo R WRC el viernes por la tarde cuando rompió la dirección asistida.

Mads Ostberg ha terminado casi tres minutos más atrás en la séptima plaza con otro Fiesta RS WRC después de sufrir problemas con el cambio y la rotura del eje de transmisión. Martin Prokop, el ganador del WRC 2, Pontus Tidemand, y Nicolás Fuchs han completado el top 10. La siguiente prueba tendrá lugar en Italia, entre los próximos 9 y 12 de junio.

Clasificación general del WRC

Sebastien Ogier: 114 puntos.
Andreas Mikkelsen: 67 puntos.
Mads Otsberg: 58 puntos.
Hayden Paddon: 57 puntos.
Dani Sordo: 56 puntos.

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