Mazda celebra el 25 aniversario de su victoria en Le Mans

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Mazda celebra el cuarto de siglo de uno de los días más importantes de su historia. Fue el 23 de junio de 1991 cuando el 787B se impuso en la mítica prueba de las 24 horas de Le Mans, con los pilotos Johnny Herbert, Volker Weidler y Bertrand Gachot compartiendo el volante.

Este fin de semana se disputa una nueva edición de la que es probablemente la carrera más importante del mundo a nivel de circuitos, las 24 horas de Le Mans. Se cumplen por tanto 25 años de una de las fechas más señaladas en la historia de Mazda, que en la edición de 1991 se impuso con su modelo 787B. Tras 21 horas de carrera y después de una extenuante pugna con los favoritos, los Mercedes-Benz y Jaguar, el coche japonés tomó la delantera por primera vez. A partir de ese momento defendió su puesto en cabeza con uñas y dientes. Tres horas más tarde, y contra todo pronóstico, Johnny Herbert cruzó triunfante la línea de meta al volante del mismo ante la mirada de 250.000 espectadores.

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La victoria de Mazda en Le Mans fue la primera -y hasta la fecha todavía la única- de un fabricante asiático en esta competición. La carrera inició su andadura en 1923 y, todavía hoy, muchos la consideran la más dura en su género. El triunfo fue y sigue siendo un hito en la historia de Le Mans, ya que ha sido la única vez que ha ganado un coche con motor sin pistones. Las prestaciones del motor rotativo R26B del 787B -con inyección periférica y tres bujías por rotor, con una entrega de 710 CV a 9.000 rpm- respondieron con fiabilidad. El buen hacer al volante lo pusieron el trío de pilotos formado por el británico Johnny Herbert, el alemán Volker Weidler y el luxemburgués Bertrand Gachot.

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Los tres Mazda que participaron en la carrera la terminaron: eran dos nuevos modelos 787B y un 787 del año anterior. Hicieron primero, sexto y octavo en la general. Un mérito a resaltar sobre todo si tenemos en cuenta que de los 38 coches que tomaron la salida solo terminaron la prueba otros nueve. De hecho, cuando los ingenieros inspeccionaron el motor R26B después de la carrera, dijeron que estaba en tan buen estado que bien habría podido correr otras 24 horas. El 787B que resultó ganador completó una carrera impecable, con 362 vueltas. En total recorrió 4.932 km a una media de 205,38 km/h hasta que ondeó la bandera a cuadros.

Al año siguiente, el coche número 55 fue a parar al museo de Mazda en Hiroshima después de que, en 1992, cambiara la normativa limitando la cilindrada de los motores. El motor rotativo fue desterrado de las 24 horas de Le Mans. Desde entonces ha hecho apariciones ocasionales. Por ejemplo, en Le Mans en 2011 con motivo del 20 aniversario de aquel triunfo de leyenda o, más recientemente, en 2015, en el Festival of Speed de Goodwood.

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