Royal Enfield rinde homenaje a ‘Winnie’ Wells, una extraordinaria pionera del motociclismo

Royal Enfield, la marca de motocicletas más antigua en producción continua, rinde homenaje a la extraordinaria motorista que fue Winifred ‘Winnie’ Wells. Una mujer innovadora, valiente y profundamente inspiradora cuya vida extraordinaria estuvo llena de aventura, exploración y descubrimiento y que falleció el pasado 1 de febrero.

Nacida en 1928 en Australia Occidental, estaba claro desde muy joven que ‘Winnie’ estaba cortada por un patrón muy diferente. Imbuida con un profundo espíritu de exploración y una insaciable pasión por los viajes, no sorprendió a los que mejor la conocían que a la escasa edad de 22 años ya se hubiese hecho un nombre en los anales del motociclismo australiano.

Cuando ‘Winnie’ decidió que quería aprender a conducir una moto, se vio enfrentada a la oposición por parte de sus contemporáneos masculinos. El motociclismo era un mundo de hombres y muchos mostraron su desdén hacia una joven que intentaba unirse al club. Sin embargo, con su conocido carácter inamovible, esta intrépida mujer ideó rápidamente un plan que acallaría por completo a sus críticos, emprender una serie de aventuras épicas transcontinentales, de una escala que la mayoría de los hombres del momento ni siquiera soñarían con intentar.

Tras convertirse en la orgullosa propietaria de una Royal Enfield Bullet de 350 cc, ‘Winnie’ declaró que se embarcaría en un viaje pionero y ambicioso de tres semanas de costa a costa –a través del peligroso corazón de Australia–, desde su hogar en Perth hasta Sídney y regreso.

Muchos intentaron disuadirla de semejante ‘locura’, pero nadie lo consiguió. El 26 de diciembre de 1950, equipada con bolsas de viaje simples, una maleta atada y con sus pantalones, botas, chaqueta de cuero y una gorra de tweed envejecida, ‘Winnie’ arrancó su Royal Enfield y emprendió su primera gran aventura motociclista para enfrentarse a los peligros de la parte central de Australia durante el pico de temperaturas del verano.

Accidentes, desierto y carretera

Por aquel entonces, la red de carreteras de Australia estaba mayormente sin desarrollar y la valiente motera a menudo se encontró con largos y arduos tramos de senderos de monte intercalados con caminos de grava llenos de baches. La imprevisibilidad de estas superficies de carreteras dio lugar a un sinfín continuo de desafíos que pusieron al límite la resolución de ‘Winnie’. Apenas dos días después de su viaje, Winnie se cayó de la moto a gran velocidad en un terrible tramo de grava y sufrió un fuerte golpe en la cabeza. Para muchos, esto habría traído un final comprensible a cualquier viaje, pero para ella no era una opción. Ignorando las súplicas de un automovilista que presenció el accidente para que la motera buscara ayuda médica y regresara a su hogar en Perth, ella siguió imperturbable, más decidida que nunca.

Sin embargo, el desafío más peligroso que Winnie tuvo que superar fue atravesar la llanura de Nullarbor, un traicionero tramo de mil millas de desierto sofocante donde las temperaturas de verano suben por encima de los 40° C y más.

Contra todo pronóstico, Winnie llegó a Adelaide, en el sur de Australia, el día de Año Nuevo y luego a Sídney, el punto medio de su viaje, el 5 de enero. Después de un día de descanso solitario, que incluyó un recorrido por las atracciones de la ciudad, la joven dio media vuelta y se dirigió a la espesura una vez más. Poco más de una semana después, el 16 de enero de 1951, Winnie estaba de vuelta en su casa en Perth. Completó el increíble viaje de 5.504 millas (8.857 km) en solo 15 días reales de conducción, lo que le dio un increíble promedio de 366 millas al día (589,02 km).

La gran vuelta a Australia

Para Wells, la experiencia de esta primera aventura solo avivó su hambre por continuar explorando. Pronto decidió una aventura aún mayor: rodear todo el continente australiano. Esta vez, Winnie estaría acompañada por su padre, George, quien montaba en su Royal Enfield Bullet original, mientras ella disfrutaba de una nueva. El 23 de septiembre de 1952, la pareja abandonó Perth una vez más en dirección norte, el siguiente capítulo de esta historia memorable había empezado.

Todo iba bien hasta que la pareja llegó a las famosas arenas de Pardoo, un tramo agotador de 100 millas de arenas movedizas sin camino delimitado. Al salir exhaustos de un día de viaje a través de una tormenta de polvo implacable, un hombre local se enfrentó a George, diciéndole con firmeza lo irresponsablemente que estaba arriesgando la vida de su hija en tales condiciones. George, algo desconcertado, tuvo dificultades para convencer a su detractor de que se trataba de la expedición de su hija; él era simplemente su humilde compañero.

Tras superar la parte más ardua del viaje y algunas de las condiciones más severas a las que probablemente se enfrentarían en el territorio norte, la pareja llegó a Cairns, North Queensland, el 24 de octubre y luego continuó a Brisbane, llegando el 3 de noviembre. Desde allí, las condiciones hacia el sur mejoraron un poco y Winnie, disfrutando del lujo del asfalto liso, a menudo montaba con ambos pies sobre el tanque de gasolina para llevar su motocicleta a velocidad máxima. Llegaron a Sídney el 7 de noviembre y finalmente a Perth el 26 de noviembre. La gran vuelta a Australia hizo que Winnie y George recorrieran casi 10.000 millas con un total de 65 días de viaje.

La vida de Wells, después de sus dos épicas aventuras australianas, continuó estando marcada por un impulso constante para sobrepasar sus límites y abrazar lo desconocido. Winnie siguió compitiendo en la pista de carreras, aprendió a pilotar aviones, obtuvo una licencia de piloto comercial y actuó como navegante para uno de los ganadores de una carrera aérea rodeando Australia.

La siempre enigmática Winifred Wells falleció este pasado 1 de febrero a los 92 años. Sus atrevidas hazañas motociclistas, siempre pioneras, son auténticas leyendas. Era, sin lugar a dudas, una estrella brillante que inspirará a muchos otros en las próximas décadas.

Royal Enfield

La marca de motocicletas que rinde homenaje a Winnie Wells, fabricó su primera motocicleta en 1901. Como división de Eicher Motors Limited, Royal Enfield ha creado el segmento de motocicletas de tamaño medio en la India con sus exclusivos y distintivos diseños clásicos y modernos. Con su nueva fábrica en Chennai, India, Royal Enfield puede aumentar su producción en planta para hacer frente a un aumento en la demanda de sus motocicletas. Con un crecimiento de más del 40% cada año durante los últimos cinco, Royal Enfield se está convirtiendo rápidamente en un jugador muy importante en el mercado mundial de motocicletas de tamaño medio y está trabajando para reinventar este espacio con motocicletas que sean tanto evocadoras y atractivas, como muy divertidas de conducir.

Royal Enfield también organiza y apoya muchos eventos y demostraciones de motociclismo a nivel mundial, destacando el ‘Rider Mania’ – una reunión anual de moteros Royal Enfield de todo el mundo en las hermosas playas de Goa, y la ‘Odisea del Himalaya’, el arduo viaje en moto con los caminos más difíciles y los puertos de montaña más altos del Himalaya. Royal Enfield también lleva a cabo el popular ‘One Ride’, donde personas de todo el mundo se suben a lomos sus motocicletas el primer domingo de abril.

Para obtener más información sobre Royal Enfield, visite: https://www.royalenfield.com

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