Dejar a los niños en un coche al sol puede ser letal para ellos, te lo recuerda el Race

En 30 minutos, el interior de un coche bajo el sol alcanza el doble de la temperatura que hay en el exterior, de 27º a 50º, una temperatura que puede ser letal para un niño. El RACE recuerda que en los últimos años han fallecido 26 niños en Europa por esta causa, 2 de ellos en España, y ofrece una serie de consejos para viajar con niños este verano.

Durante estas semanas, España está viviendo intensas olas de calor que han provocado subidas de los termómetros por encima de los 40 grados. El verano es un momento de ocio, de vacaciones, pero también debemos tener en cuenta situaciones de muy alto riesgo como es dejar a un niño dentro de un vehículo: sólo en Estados Unidos deja cada año una media de 38 niños fallecidos. ¿Cómo afecta el calor dentro de un vehículo? ¿Y en los niños, especialmente? El RACE analiza los elementos de esta peligrosa situación y proporciona unas recomendaciones útiles.

Si no nos protegemos, y no tenemos en cuenta algunas recomendaciones, las altas temperaturas, ya sean por cuestiones medioambientales o un exceso de ejercicio físico, puede tener consecuencias fatales. Desde el punto de vista médico, cuando el cuerpo humano supera los 42 grados corre un alto riesgo. Los golpes de calor se producen entre las primeras 24 y 48 horas de una ola de calor, debido a que no se produce un mecanismo progresivo de aclimatación. Los grupos más vulnerables a estos golpes de calor son aquellos cuyos sistemas termorreguladores están más afectados, como son los niños (con especial atención a los lactantes) y las personas mayores y otro grupo importante son los pacientes crónicos de enfermedades cardiovasculares, respiratorias y neurológicas.

Cuando esta situación de calor se produce en el interior de un vehículo, los tiempos en el incremento de la temperatura son muy cortos y peligrosos, especialmente para los menores. Desafortunadamente, muchos responsables de la seguridad del menor no tienen en cuenta este riesgo. Según los estudios consultados, sólo en Estados Unidos fallecen por este motivo un promedio de 38 niños al año, contabilizando más de 800 niños fallecidos desde 1998 por esta causa, y en Europa, desde el año 2006 se han comunicado más de 93 casos, con 26 niños fallecidos, siendo Francia, Italia y Bélgica, los países que más casos presentan. En 81 de los 93 casos analizados, los padres alegaron que no se percataron, mientras que 11 afirmaron que lo hicieron conscientemente.

Número de niños dejados desatendidos dentro de un coche en Europa desde 2006 (distribución por edades).

País Letales No letales Total
Austria 1 2 3
Bélgica 5 1 6
Francia 7 15 22
Alemania 0 20 20
Irlanda 1 0 1
Italia 4 13 17
Polonia 1 0 1
Eslovaquia 1 0 1
España 2 1 3
Suiza 2 0 2
Holanda 2 13 15
Reino Unido 0 2 2
Total 26 67 93

Fuente: ACEA TF‐NCAP EG Child Protection, 26 de febrero de 2019.

En cuanto a la edad de los niños fallecidos por causa del calor en el vehículo en Europa, el porcentaje de menos de 2 años supone el 65% del total. Este grupo de edad son los más vulnerables, como hemos explicado anteriormente, debido a la inmadurez de su sistema de regulación térmico y la falta de autonomía para evitar esta situación de estrés térmico.

Herramientas para prevenir el riesgo

La formación y la concienciación de los responsables de los niños, de su supervisión y control, son clave para reducir este grave riesgo. Aun así, los fabricantes de sillas infantiles, conscientes de este peligro, han desarrollado un tipo de tecnología que nos alerta de la presencia del bebé en el vehículo: dos tipos de detectores que varían según si el sistema ya viene incorporado el SRI o si, por el contrario, es una reinstalación del detector a un modelo previo.

Los modelos de detección y presencia del niño, tanto los incorporados en nuevos modelos de sillas como los de reinstalación en modelos anteriores, permiten conocer la información sobre nuestro bebé a bordo del vehículo, como por ejemplo si el niño se ha desabrochado los arneses, la temperatura o el tiempo que llevan sentados en el SRI. Algo que se debe tener en cuenta en los sistemas que se compran para su instalación posterior en las sillas infantiles que ya se poseen es si pueden influir sobre las homologaciones. En caso de duda, consulta al fabricante.

Todos los dispositivos, tanto los nuevos como los de reinstalación, se conectan a un teléfono móvil por Bluethooth, y solo funcionarán si se instala la aplicación específica del sistema. Una vez operativo, el dispositivo emitirá un aviso al teléfono móvil si el conductor se aleja del alcance de la señal de Bluetooth (entre 10 y 20 metros). Y en el caso que el adulto no actúe, desde la aplicación envía una señal a los contactos predefinidos como emergencia.

Dentro de las opciones que ofrecen estos sistemas, existen otros modos de funcionamiento autónomo que lanzan un zumbido en cuanto el vehículo se queda sin corriente, avisando al conductor sin esperar a que se aleje (entendiendo que si el coche está parado, y el niño en la silla, ya se debe alertar del riesgo por calor); otra opción de alerta se produce cuando se apaga el motor, donde un zumbador integrado emitirá un aviso cada vez que se apague el encendido del vehículo y detecte que el niño sigue estando en el SRI.

Desde el 1 de julio de 2019, en Italia se ha incorporado normativa que aspira a concienciar sobre el problema de dejar a los menores desatendidos en un vehículo aparcado, especialmente cuando este está expuesto al sol. A partir de esta fecha, todos los vehículos, o todos los SRI (según sistema incorporado), deben estar equipados con un sistema de alarma que se active si el conductor se aleja del vehículo y deja al niño (de menos de 4 años) dentro del coche. En el caso de Italia, este requisito se aplica a ciudadanos italianos y a conductores de vehículos matriculados en Italia (como los coches de alquiler); por lo tanto, los turistas que viajen a este destino y alquilen un vehículo deberán tener en cuenta esta nueva normativa.

Consejos contra el calor en el vehículo

Nunca, bajo ningún concepto, hay que dejar a un bebé o a un niño solo dentro de un vehículo.

  • Controla la temperatura que hay en el interior del vehículo y utiliza el climatizador para que las temperaturas sean confortables (en el entorno a los 22- 23 grados).
  • Antes de salir del vehículo, revisa siempre el habitáculo delantero y trasero con el fin de no olvidarte a ningún ocupante.
  • Enseña a los niños que el vehículo no es un lugar de juego, con el fin de evitar que se queden encerrados accidentalmente.
  • Avisa a los cuidadores infantiles de la guardería o colegio que llamen si no ven al niño a la hora de entrada y no hay aviso previo.
  • Cuando viajes con un niño, céntrate en su seguridad. Evita distracciones atendiendo las llamadas al móvil o cuestiones que te puedan hacer olvidar que viajas con él.
  • En situaciones de calor extremo dar agua al niño aunque no la pida.
  • En caso de encontrar a un niño desatendido dentro de un vehículo, llamar urgentemente al 112 y sacarlo de manera segura.

 

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