Toyota duplicará la producción de pilas de combustible y depósitos de hidrógeno a partir de 2020

Toyota cuenta con un edificio en la planta de Honsha, prefectura de Aichi, para la producción de pilas de combustible; la fabricación en serie de depósitos de hidrógeno a alta presión se realizará en una línea en la cercana fábrica de Shimoyama, de la misma prefectura de la región de Chūbu.

Kobe Motor

Toyota cree que las ventas globales de vehículos eléctricos de pila de combustible —Fuel Cell Electric Vehicles (FCEV)— aumentarán sustancialmente a partir de 2020, hasta las 30.000 unidades al año, frente a las 3.000 actuales, así como los depósitos de hidrógeno a alta presión.

El sistema de pila de combustible (FC stack) es el que genera la electricidad a bordo a partir de hidrógeno y oxígeno, para propulsar los FCEV sin emisiones; los depósitos almacenan el hidrógeno. La fabricación a escala de ambos componentes es crítica para reducir los costes del sistema y ampliar su disponibilidad para potenciar el crecimiento y las ventas de FCEV.

Para aumentar la producción de pilas de combustible, Toyota trasladará la producción desde su ubicación actual, en uno de los edificios existentes en su planta de Honsha, en Toyota City, a un nuevo edificio de ocho pisos, de alta tecnología, en las mismas instalaciones, cerca de la localización original de la primera fábrica de la compañía, que arrancó su actividad en 1938. La producción de depósitos de hidrógeno a alta presión se trasladará de la planta de Honsha a una nueva línea específica que se añadirá a la cercana planta nº 3 de Shimoyama, en Miyoshi City, en la prefectura de Aichi.

Se espera que las nuevas instalaciones estén operativas alrededor de 2020 y contribuyan a reducir de forma considerable las emisiones de CO2 durante la fase de producción. Se trata de una de las iniciativas del Desafío Cero Emisiones de CO2 en las plantas de producción, parte del Desafío Medioambiental Toyota 2050.

Expansión de los FCEV a más países y regiones

Como tecnología, la pila de combustible ya está madura y lista para aumentar su escala de producción. Toyota fue la primera en llevar al mercado una berlina de pila de combustible producida en serie, el Toyota Mirai, en diciembre de 2014. Su producción y ventas anuales se han ido incrementando año tras año, pasando de unas 700 unidades en 2015 a las 2.000 unidades de 2016 y, más recientemente, alrededor de 3.000 unidades en 2017.

No obstante, para fomentar la generalización del uso de vehículos a base de hidrógeno, sin emisiones, tienen que popularizarse a partir de la próxima década. Para entonces, Toyota aspira a alcanzar unas ventas anuales de FCEV superior a las 30.000 unidades en todo el mundo, multiplicando así por diez la cifra actual.

Una sociedad basada en el hidrógeno

El Toyota Mirai se comercializa hoy día en Japón, Estados Unidos y nueve países europeos. Toyota está trabajando en el desarrollo de un entorno que permita la venta de FCEV en más países y regiones en el futuro. Como parte de ello, actualmente se están realizando pruebas de demostración del Mirai en Australia, Canadá, China y Emiratos Árabes Unidos. Así, Toyota está examinando la demanda de FCEV mientras sigue contribuyendo con iniciativas para promover el desarrollo de infraestructuras de hidrógeno.

En el mercado japonés, Toyota espera alcanzar unas ventas de al menos 1.000 unidades de FCEV al mes, y más de 10.000 al año, a partir de 2020. Las regiones de comercialización dentro de Japón se seguirán ampliando más allá de las cuatro principales áreas metropolitanas actuales, para que cada vez más clientes puedan disfrutar del Mirai.

Además, Toyota inició las ventas de autobuses FC al gobierno metropolitano de Tokio en febrero de 2017, y presento la versión definitiva, el Sora, en 2018, con tres unidades adicionales. Toyota espera vender al menos 100 de esos autobuses antes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.

De cara al futuro, Toyota ampliará su oferta de FCEV y seguirá reforzando el atractivo del producto, intentando reducir su coste. Así mismo, Toyota seguirá trabajando con el Grupo Toyota y otras empresas en el desarrollo de una infraestructura de suministro de hidrógeno y la creación de una cadena de suministro de hidrógeno baja en carbono. Mediante éstas y otras iniciativas, la compañía contribuye activamente a la consecución de una sociedad basada en el hidrógeno.

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