Nuevo Toyota Prius, unas cifras de récord

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La nueva generación del Toyota Prius presenta unas cifras de récord. En lo que supone la mayor mejora realizada hasta la fecha en lo que a consumo y emisiones se refiere, la berlina japonesa ha sido capaz de homologar 3 l/100 km y 70 gramos de CO2 por kilómetro recorrido respectivamente.

Kobe Motor

Utilizar menos combustible y reducir las emisiones han sido siempre objetivos esenciales para el concepto del Toyota Prius. Con la nueva generación, Toyota se ha embarcado en rediseño de su sistema híbrido, creando un perfil aerodinámico que elevará sus niveles de eficiencia a nuevas cotas. Como consecuencia, las emisiones de CO2 del nuevo Prius empiezan en 70 g/km, mientras que el consumo medio de combustible lo hace en 3,0 l/100 km. Recordemos que el anterior Prius homologaba 89 g/km y los 3,9 l/100 km.

Los cambios introducidos en el sistema híbrido son fundamentales para este logro, incluido el desarrollo del motor de gasolina de ciclo Atkinson VVT-i de 1.8 litros, que ofrece la mejor eficiencia térmica del mundo en un propulsor de sus características -40 %-. Los minuciosos cambios de la unidad han reducido la fricción y las pérdidas mecánicas, de modo que se puede obtener una mayor cantidad de energía de cada gota de carburante.

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En el resto del sistema, los principales componentes han sido rediseñados o revisados para reducir el peso y mejorar la eficiencia, incluido el transeje, el motor eléctrico y la unidad de control de la energía. La nueva batería de hidruro de níquel (NiMH) se ha hecho más compacta, a pesar de presentar una mayor densidad energética, lo que ofrece un mejor rendimiento y una colocación más sencilla, ya que ahora se encuentra totalmente bajo el asiento trasero, por lo que el espacio del maletero no se ve afectado.

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La aerodinámica del nuevo Prius hace también una importante contribución. El perfil más bajo y elegante del vehículo es más nítido y llama más la atención, pero al mismo tiempo presenta una mayor eficiencia aerodinámica. Toyota ha conseguido reducir aún más el coeficiente de resistencia -Cd-, de 0,25 a 0,24. Tanto la carrocería como la zona bajo el piso cuentan con detalles que ayudan a suavizar el flujo de aire por encima, por debajo y alrededor del vehículo, con lo que disminuye el consumo de combustible.

A pesar de ser un vehículo donde prima la eficiencia, el nuevo Toyota Prius, cuya potencia es de 122 CV, no desentona en lo que a prestaciones se refiere. Es capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en 10,6 segundos. La recuperación de 80 a 120 km/h se puede realizar en solo 8,3 segundos, y la velocidad punta es de 180 km/h.

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La nueva unidad de control de la energía permite que el sistema utilice más potencia eléctrica, lo que significa que la aceleración parece más natural, y el motor se revoluciona progresivamente a medida que el vehículo gana velocidad. El sistema híbrido del nuevo Prius ha sido desarrollado para optimizar aún más su respuesta en circunstancias de tráfico real. El motor eléctrico produce ahora su pico de potencia mientras el de combustión sigue incrementando su respuesta de tal forma que ambos se complementan más eficazmente durante la aceleración.

Igual que en el modelo anterior, la potencia máxima de Prius no es la suma de las potencias máximas de ambos motores porque las entregan en diferentes instantes. En unas condiciones normales de conducción, el sistema híbrido del nuevo Prius, con una menor presión sobre el acelerador, ofrece una mejor respuesta y una mayor eficiencia.

La usabilidad del día a día también mejora notablemente. De hecho, esta cuarta generación del Prius es la primera en poder tirar de un remolque, gracias a su capacidad de tracción de 725 kg (sin frenar).

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