Volkswagen V-Charge, la apuesta por la automatización

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Volkswagen impulsa ‘V-Charge’, un proyecto que ofrece una mirada hacia el futuro próximo en lo que al estacionamiento automatizado se refiere. Su foco principal es la automatización de la búsqueda de una plaza de aparcamiento y también del proceso de carga de vehículos eléctricos.

‘V-Charge’ significa ‘Valet Charge’, y señala el camino hacia el futuro del estacionamiento automático. De esta forma se busca que el vehículo en cuestión busque por sí solo una plaza para aparcar, además de encontrar una que tenga infraestructura de carga para cargar su batería de forma inductiva. Una vez ha terminado el proceso de carga, deja libre el espacio de carga y busca una plaza de aparcamiento convencional, todo de forma automática.

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Gracias a este avance, ya no es necesario perder tiempo buscando una plaza para aparcar. El proyecto ‘V-Charge’ parte de esta idea. El objetivo de su desarrollo es la búsqueda totalmente automatizada de plazas de aparcamiento dentro de zonas definidas, como pueden ser grandes ‘parkings’ de varias plantas.

Para evitar ‘desgracias’ durante el proceso automatizado de aparcamiento, los peatones, los ciclistas y el resto de vehículos serían identificados por las cámaras y los sensores de ultrasonido integrados en el vehículo. Por lo tanto, el vehículo está autorizado a circular por el llamado ‘tráfico mixto’. El área de estacionamiento seleccionada no tiene porque ser un espacio cerrado, ni tampoco se requiere ningún equipamiento técnico complejo.

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Cuando el vehículo eléctrico se acerca a su destino, el sistema reconoce a través de sensores locales si la plaza de aparcamiento asignada está ocupada. Si está vacía, empieza la maniobra de estacionamiento totalmente autónoma, que posiciona el vehículo exactamente encima del punto de carga inductiva. Cuando se completa el proceso de carga, el coche se desplaza automáticamente hasta otra plaza de aparcamiento, dejando la estación de carga libre para otro vehículo eléctrico.

Cuando el conductor regresa al edificio del parking, llama a su vehículo a través de la app ‘V-Charge’ para que vuelva al punto de inicio. Entonces, éste se traslada hasta el punto de recogida definido, por lo que el conductor no necesita entrar en el aparcamiento.

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El vehículo de prueba: una red de órganos sensoriales técnicos

Los requisitos técnicos para llevar a cabo esta idea ya existen en su mayoría. Durante la fase introductoria fue posible utilizar tecnologías de sensores y de cámaras que actualmente ya se están usando en vehículos de producción. El funcionamiento autónomo del vehículo de prueba de ‘V-Charge’, que se basa en un Volkswagen e-Golf, es posible gracias a una densa red de dispositivos sensoriales. Cuenta con cuatro cámaras de gran angular, dos cámaras 3D, doce sensores de ultrasonidos, mapas digitales y la tecnología llamada ‘Car2X’ para la comunicación del vehículo con las distintas infraestructuras aseguran que los alrededores del vehículo son detectados y reconocidos de forma fiable. Se identifican los peatones, vehículos y obstáculos, se detectan y miden las plazas de aparcamiento y, finalmente, este flujo de datos se recopila a tiempo real para formar una visión general. Así pues, la tarea que deben llevar a cabo los ‘órganos sensoriales’ técnicos es compleja y muy variada.

Mientras se realizan pruebas continuas como parte del proyecto de investigación, ‘V-Charge’ ya funciona actualmente. La localización independiente del GPS en espacios interiores, la medición al centímetro de las plazas de aparcamiento y el reconocimiento de 360 grados del entorno funcionan de forma fiable, así como las reacciones del sistema ante peatones y vehículos o el modo en el que detecta el tráfico que se mueve en la misma trayectoria del vehículo o de forma transversal.

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