Kalle Rovanperä gana el Rally de Suecia 21 años después de que lo hiciera su padre, Harri

El jovencísimo Kalle Rovanperä, 21 años, consiguió una contundente victoria en el Rally de Suecia y lo hizo 21 años después de que su padre, Harri (54 años) consiguiera el triunfo en igual escenario, con un Peugeot 206 World Rally Car, su única victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, haciéndolo en 2001, cuando Kalle solo tenía cuatro meses. 

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El finlandés consiguió el tercer éxito de su carrera por 22,0 segundos después de que su compañero de equipo pilotando el Toyota GR Yaris como el suyo, Elfyn Evans, se estrellara en un banco de nieve en la última mañana. Rovanperä lidera la serie con 14 puntos después de la segunda prueba de 13.

Cinco pilotos diferentes lideraron durante una rápida y espectacular jornada de apertura cerca de Umeå en el Rallye de Suecia más septentrional de la historia. Rovanperä recuperó la iniciativa al principio de la segunda etapa, pero Evans le pisó los talones antes de su inoportuno abandono.

«No creía que pudiéramos ser tan buenos, sobre todo saliendo primeros en la carretera el viernes», dijo entusiasmado Rovanperä. «Fue un trabajo bastante bueno, pero el equipo también hizo un gran trabajo y el coche fue genial en todo momento. Ahora me siento mucho más confiado».

«No tenía ganas de celebrarlo demasiado ahora. Ha sido un fin de semana realmente difícil para la gente de Ucrania y espero que tengan la fuerza y la esperanza en estos tiempos difíciles», añadió.

Evans estaba luchando por superar una penalización de diez segundos impuesta el sábado por la noche cuando se estrelló contra un banco de nieve en el primer tramo del domingo. La parte delantera de su coche quedó demasiado dañada para continuar.

Tras una decepcionante primera prueba el mes pasado, el segundo puesto de Thierry Neuville supuso un oportuno impulso para Hyundai Motorsport. El belga sobrevivió a un par de roces con los bancos de nieve con su i20 N y mantuvo a raya al perseguidor Esapekka Lappi.

Lappi, que volvía a formar parte de la alineación de Toyota Gazoo Racing tras tres años de ausencia, terminó a 8,6 segundos de Neuville para situar a la marca japonesa en el primer puesto del campeonato de constructores, con 24 puntos de ventaja sobre M-Sport Ford.

Takamoto Katsuta ha sido el tercero de los GR Yaris colocados entre los cuatro primeros, a 1 minuto y 48,8 segundos de distancia. Gus Greensmith se sobrepuso a una primera etapa problemática, en la que un viaje a la nieve y problemas con la caja de cambios le retrasaron, para terminar quinto con un Ford Puma.

Oliver Solberg estuvo en medio de la batalla por el liderato el primer día, pero los problemas de aceleración de su i20 N le hicieron perder tiempo el sábado y cayó al sexto puesto.

El ganador del WRC2, Andreas Mikkelsen, fue séptimo por delante de sus compañeros de la categoría de apoyo, Ole Christian Veiby, Jari Huttunen y Egon Kaur.

La serie hace una pausa antes de volver al Rallye de Croacia del 21 al 24 de abril. La prueba de asfalto tiene su sede en la capital, Zagreb.

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