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Mercedes-Benz bautizó la Vito con el nombre de la planta donde se fabrica, Vitoria, cumpliéndose ahora 25 años de aquel alumbramiento

La Vito inició una nueva era en los vehículos comerciales ligeros de Mercedes-Benz y su planta en Vitoria-Gasteiz experimentó una modernización que aumentó la capacidad de producción anual a 80.000 unidades, lo que, junto al nuevo centro logístico y la automatización de la producción hicieron de ella una de las instalaciones más modernas de la marca.

“Durante un cuarto de siglo, la rica tradición de Vitoria ha estado estrechamente unida a la de la furgoneta Vito y Mercedes-Benz”, apunta el doctor Ingo Ettischer, jefe de Operaciones de Furgonetas Mercedes-Benz, “Con cada nueva generación de la Vito, Mercedes-Benz ha invertido constantemente en la fábrica y ha modernizado los procesos de producción. El resultado es una de las plantas automotrices más avanzadas de Mercedes-Benz de la que salen productos de máxima calidad para el segmento de furgonetas de tamaño medio”, añade Ettischer.

Hoy en día, la planta de producción de Mercedes-Benz en Vitoria es la segunda mayor planta de furgonetas de Daimler AG en el mundo y emplea a unas 4.900 personas. Situada al oeste del centro de la ciudad, la planta cubre una superficie de 642.000 m² y, desde la nueva expansión en 2016, las instalaciones de producción cubren una superficie de 370.000 m², lo que equivale a unos 50 campos de fútbol. La fábrica abastece a casi todos los mercados mundiales. Al mismo tiempo, la ubicación de la división de Furgonetas Mercedes-Benz es uno de los centros industriales más importantes del País Vasco. La capacidad de producción actual es de 150.000 unidades por año en funcionamiento a tres turnos. Desde 1995, la planta ha producido más de dos millones de furgonetas.

La mayor parte de la producción corresponde a Vito, que se actualizó ampliamente de nuevo en 2020. Los aspectos más destacados de la actualización del modelo son el eVito Tourer, libre de emisiones a nivel local (consumo de energía combinado: 26,2 kwh/100 km; emisiones combinadas de CO2: 0 g/km) con un motor eléctrico de alto par y una autonomía de 421 kilómetros, así como la eficiente y potente generación diésel de cuatro cilindros de la familia de motores OM 654. Las innovaciones en los sistemas de infoentretenimiento y asistencia, así como las mejoras en el diseño, completan la nueva furgoneta de tamaño medio.

Además de la Vito y eVito, desde 2020 el primer monovolumen ‘premium’ eléctrico de Mercedes-Benz, el EQV (consumo de energía combinado: 26,4-26,3 kwh/100 km; emisiones de CO2 combinadas: 0 g/km), también ha salido de las líneas de montaje en Vitoria.

Planta de Vitoria: máxima calidad de producción

La planta de Vitoria-Gasteiz, construida en 1954, comenzó a producir vehículos DKW al año siguiente. En los años siguientes, la entonces Mercedes-Benz AG estuvo estrechamente vinculada al sitio a través de sus vínculos con Auto Union, antes de que la planta de producción pasara a ser propiedad total de la compañía en 1981. De 1988 a 1995, Mercedes-Benz produjo la serie de furgonetas MB 100-180, las predecesoras directas de la Vito y sus posteriores modelos hermanos Viano y Clase V, en el sitio de gran tradición.

El inicio de la producción de la furgoneta de tamaño medio Vito hace 25 años fue acompañado por la modernización fundamental del emplazamiento de Vitoria: como parte de la reestructuración, la capacidad de producción se amplió a 80.000 unidades por año. Mientras que las antiguas instalaciones de producción del MB 100 fueron completamente desmanteladas, Mercedes-Benz amplió y modernizó las naves de montaje y construyó un nuevo centro de logística. Los flujos de trabajo ampliamente automatizados en la línea de pintura, un grado de automatización del 80% en la carrocería en blanco y un gran número de nuevos procesos de montaje aumentaron la eficiencia de la instalación de producción.

El mayor salto tecnológico de la planta de Vitoria fue la producción inteligente de la carrocería en blanco del Vito: desde el principio se diseñó la versátil plataforma para la furgoneta, la versión mixta y el monovolumen de pasajeros de gran capacidad que se introdujo posteriormente. Un desafío adicional hoy en día es la amplia gama de modelos de Vito y Clase V, cada uno de los cuales se fabrica con tres variantes de longitud y tracción, con motores longitudinales y transversales, y con numerosas variantes de modelos y equipamiento.

Para asegurar el alto estándar de calidad típico de la marca de la estrella, también se construyó un centro de medición 3D de última generación. Allí, las carrocerías se retiraban al azar del proceso de ensamblaje y su geometría, ajuste y dimensiones se medían de nuevo electrónicamente. Mediante un control continuo, Mercedes-Benz aseguró una calidad de producción constante a nivel de la producción de automóviles de pasajeros ya en la década de 1990.

Para preparar a los empleados para sus nuevas tareas, también fueron cuidadosamente formados para la nueva generación de furgonetas, en su mayoría en la planta de Sindelfingen. El diseño ergonómico de los lugares de trabajo también pasó a formar parte de las especificaciones durante la reestructuración del sitio: esto ayudó a mantener la salud de los empleados y aumentó la eficiencia de los procesos de trabajo.

Las siguientes generaciones del Vito no sólo implicaron ajustes en la producción, sino también nuevas inversiones en las instalaciones, más recientemente entre 2014 y 2016. El enfoque de la modernización se centró sobre todo en la flexibilidad de la instalación de producción, que hoy en día permite la construcción de una amplia gama de variantes de modelos, así como la integración de vehículos de combustión y eléctricos.

25 años después, el espíritu que inspiró todo el desarrollo de una nueva furgoneta con todos los avances tecnológicos y sistemas de seguridad disponibles en la época, sigue vigente hoy en día.

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