Sam Schmidt, expiloto de la Indy con parálisis, conduce un McLaren solo con la cabeza gracias a la tecnología de Arrow, en el Festival de Goodwood

Sam Schmidt, expiloto de Indy Racing League, tuvo un grave accidente en Orlando que le dejó tetrapléjico. Para ayudar a Schmidt a conducir de nuevo, los ingenieros de Arrow Electronics han hecho del McLaren 720S Spider un vehículo inteligente y conectado que él maneja de forma segura e independiente utilizando controles de cabeza y boca y comandos de voz, y con el que participó en el Festival de Woodwood 2022.

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El piloto de carreras con parálisis Sam Schmidt condujo el pasado 24 de junio los 1,86 km del icónico ascenso Hillclimb del Festival de la Velocidad de Goodwood celebrado el pasado fin de semana en Reino Unido. Schmidt participó con el vehículo semi-autonomo desarrollado por Arrow Electronics como parte de los ‘FOS Highlights y FIA Batch 5’.

El coche adaptado con el que Schmidt participó en Goodwood este año es un McLaren 720S Spider 2021, que ha sido modificado por Arrow para que el piloto lo pudiera conducir con solo la cabeza. Además, Arrow exhibió el exoesqueleto de movilidad semiautónoma en el Future Lab del Festival de la velocidad, y un prototipo de sistema de conducción por reconocimiento facial para el SAM Car que está en desarrollo y ha sido probado con éxito a bajas velocidades.

La tecnología de Arrow Electronics impulsa la movilidad con el SAM Car

Schmidt es copropietario de un equipo de IndyCar (Arrow McLaren SP) y ex piloto de la Indy Racing League. Tuvo un accidente durante una vuelta de práctica en el Walt Disney World Speedway de Orlando en el año 2000 que lesionó gravemente su médula y le causó tetraplejia. Para ayudar a Schmidt a recuperar su independencia y conducir de nuevo, los ingenieros de Arrow han creado un vehículo inteligente y conectado que puede manejar de forma segura e independiente utilizando controles de cabeza y boca y comandos de voz: el Arrow SAM Car.

Para pilotar, las cámaras infrarrojas del salpicadero detectan los movimientos de la cabeza de Schmidt: mira a la izquierda para llevar el automóvil a la izquierda y a la derecha para ir a la derecha. Para acelerar y frenar, Schmidt usa su respiración: inhala o exhala a través de un dispositivo de «bocanada y soplo». Y así, ha vuelto a ser piloto de carreras.

SAM Suit ofrece libertad a personas con movilidad reducida

Arrow ha diseñado otra tecnología para mejorar la movilidad de Schmidt: el SAM Suit. Como resultado de la colaboración entre Arrow e investigadores de ingeniería robótica de la Universidad de Vanderbilt (Nashville, EEUU), el SAM Suit de Arrow mejora la tecnología actual de exoesqueletos con extensiones para sostener el torso y los brazos de Schmidt, y sus extremidades inferiores. El SAM Suit es parte del planteamiento tecnológico empleado para desarrollar el SAM Car de Arrow, y demuestra cómo la tecnología puede proporcionar libertad y opciones a las personas con discapacidades.  

El Festival de la Velocidad de Goodwood, es un evento anual de deportes de motor que se celebra en los terrenos de Goodwood House en el sur de Inglaterra, y está organizado por Charles Henry Gordon-Lennox, duque de Richmond. El evento se celebra desde 1993 y combina elementos actuales, históricos y futuros de los deportes de motor y las carreras.

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