Lo que debes hacer y lo que no para conducir seguro estas vacaciones evitando los riesgos

Las vacaciones de verano traen un mayor número de viajes y con éstos, un mayor número de accidentes. Una media de mil kilómetros por conductor, en 90 millones de desplazamientos de julio a septiembre, actualiza la XIII Campaña “Un refresco, tu mejor combustible”, una iniciativa que iniciaron en 2005 el RACE y la Asociación de Bebidas Refrescantes, Anfabra, con el apoyo de la DGT.

En esta ocasión, los organizadores de la campaña presentan una encuesta sobre hábitos y un estudio en el que, mediante distintas pruebas de biomecánicas, se muestran los efectos de la conducción prolongada y la postura en el cansancio físico y mental. Los hombres, especialmente con edades comprendidas entre los 35 y 55 años, son los que presentan peores hábitos de conducción. En general, se perciben “actitudes más responsables” por parte de las mujeres y los conductores de más edad.

La encuesta “Hábitos de conducción 2018”, elaborada por el Observatorio Español de Conductores-DUCIT sobre una muestra de 3.000 conductores revela que el 74% no hace todas las paradas recomendadas y un 14% hace un viaje largo sin descanso. Además, un 25% reconoce haber cogido el coche tras ingerir alcohol.

Por otro lado, las pruebas realizadas por el Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV) muestran gráficamente la relación entre el tiempo de conducción y las alteraciones en la postura, la presión interdiscal, el cansancio físico o las alteraciones en la visión, lo que afecta a la toma de decisiones y aumenta el tiempo de reacción. Los resultados muestran que parar a descansar, aprovechar para estirarse y beber un refresco mejora la atención del conductor de forma que el tiempo de respuesta es un 26% más rápido.

De los cerca de 90 millones de desplazamientos que se esperan de julio a septiembre, el 70% de ellos son de larga distancia y los conductores españoles recorrerán de media alrededor de mil kilómetros y más de un 15% superará los cuatro mil kilómetros. Estos datos hacen necesario, un año más, recordar la importancia de adoptar buenos hábitos al volante y prevenir la fatiga.

La fatiga es la cuarta causa de siniestralidad mortal en las carreteras españolas, un riesgo que se puede evitar adoptando sencillos hábitos al volante. Las pruebas elaboradas muestran que, a partir de las dos horas, se empiezan a detectar alteraciones en la visión, en los movimientos y en la toma de decisiones. La continua exposición a las vibraciones del vehículo y la postura adoptada da lugar a una alteración de las curvaturas naturales de la espalda, el aumento de la presión intervertebral, el aumento de la actividad muscular en diferentes zonas, oclusiones en la presión sanguínea y cambios en las presiones soportadas en los tejidos blandos.

Los conductores aún no son plenamente conscientes y aunque las campañas de seguridad vial a lo largo de estos años están consiguiendo resultados, todavía queda mucho por mejorar.

Al preguntarles por la hora a la que prefieren iniciar el viaje a sus destinos de vacaciones, la mayoría se decanta por la mañana. Sólo un 5% opta por la noche (un poco más, 7%, en el caso de los más jóvenes). Las 9:15 se sitúa como la hora media de salida.

Un dato importante es el referido al descanso: aún existe un 14%, es decir, 3,5 millones de conductores, que hacen un viaje largo sin parar. En el caso de menores de 25 años este porcentaje sube hasta el 20%. En términos generales, tres cuartas partes de los conductores no hacen las paradas recomendables. A pesar de ello, tienen una baja percepción del riesgo y una falsa sensación de confianza, ya que el 75% declaran que pueden hacerlo sin cansarse.

Junto al elevado número de desplazamientos y kilómetros que se recorrerán en estos meses sin el suficiente descanso, los conductores viajan en otras condiciones que incrementan el riesgo de fatigarse y de sufrir un accidente como tener pérdidas de concentración, apartar la vista de la carretera (64%), conducir con sueño (58%), iniciar un largo viaje después de salir de trabajar (14%).

Por tipo de carreteras, las de doble sentido son las que provocan más sensación de fatiga o cansancio, según reconoce la mitad de los encuestados.

Según datos de la DGT, el consumo de alcohol genera entre el 30 y el 50% de los accidentes mortales. Sin embargo, muchos conductores siguen sin cumplir la recomendación de que cuando hay que ponerse al volante se debe optar por bebidas sin alcohol. Así, un 25% afirma que bebe alcohol y conduce, más los hombres (31%) que las mujeres (18%), y en edades comprendidas entre los 56 y los 65 años.

La hidratación es otro riesgo olvidado y es importante mantenerla especialmente en verano y en viajes largos. Estudios realizados por el RACE en simuladores de conducción y en el marco de esta campaña de prevención de la fatiga indican que un nivel bajo de hidratación y glucosa aumenta en un 66% la agresividad al volante, provoca un 33% más de salidas de la vía y reduce la concentración en un 27%. De hecho, los conductores que viajan con un nivel de hidratación insuficiente cometen los mismos errores que los que lo hacen bajo los efectos del alcohol.

Consejos para evitar la fatiga al volante este verano

Para evitar la aparición de la fatiga, hay que tener en cuenta que conocer los síntomas es la mejor forma de prevenirla. En los largos desplazamientos hay que recordar tres reglas básicas: parar al menos cada dos horas, estirarse y aprovechar para beber un refresco, para mantener el tono físico y la capacidad de atención.

Ponte en carretera descansado: duerme un mínimo de 7 horas e intenta evitar viajes después de terminar tu jornada laboral.

Viajar de forma cómoda reduce la fatiga, ajusta bien el asiento (banqueta y respaldo), el reposacabezas y haz un reglaje en profundidad y altura del volante.

Tómate la conducción de forma relajada y no intentes recuperar el tiempo perdido tras un atasco. El objetivo es llegar, y llegar bien.

No bajes la vigilancia en los kilómetros finales, ya que muchos accidentes se producen en estos momentos.

Durante el viaje, descansa cada dos horas o 200 kilómetros, y aprovecha para hacer unos estiramientos para recuperar el tono físico. Si viajas de noche, reduce este plazo.

Mantente hidratado, ya que la falta de líquidos provoca, entre otras cosas, una reducción de la atención, dolor de cabeza y cansancio muscular.

Cuando pares, toma una bebida refrescante ya que, además de hidratarte, ayudará a despejarte y mejora los niveles de atención.

Un refresco es tu mejor combustible…, dice el eslogan de la campaña: quita la sed, no los puntos.

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