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Novena victoria de Ogier en Montecarlo; el campeón, Rovanperä, segundo. Doblete de Toyota

Sébastien Ogier, con Toyota GR Yaris Rally1, ganó el Rallye de Montecarlo, triunfo, además, con récord, pues es su novena victoria en la prueba monegasca, la que inaugura el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2023. Por lo que respecta al español Dani Sordo, tuvo una discreta posición debido un fallo del sistema híbrido en su Hyundai i20 N Rally1.

Sébastien Ogier pilotando un GR Yaris Rally1 de Toyota, marca para la que compite este año, triunfó en el Rallye de Montecarlo con una actuación estelar en los Alpes franceses, dominando las reviradas carreteras de asfalto y aventajando en 18,8 segundos a su compañero de equipo, Kalle Rovanperä, en un dominante doblete de la escudería japonesa.

Sus nueve victorias abarcan tres décadas y las ha logrado con cinco constructores diferentes. Para rematar el fin de semana perfecto de Ogier, su copiloto Vincent Landais celebró su primera victoria mundialista.

El francés lideró el inicio de la temporada de principio a fin, con más de 30 segundos de ventaja durante la primera jornada de acción en las montañas de Mónaco.

Rovanperä redujo esa desventaja a sólo 16 segundos de cara al final del domingo, pero Ogier, a quien un pinchazo retrasado le privó de la gloria hace doce meses, mantuvo la calma para conservar la ventaja durante las cuatro últimas especiales.

“Es brutal”, dijo Ogier sonriendo, “me encanta este rallye. Es el que me hizo soñar desde el principio y me alegro mucho por Vincent. Para mí es bonito, pero para él es un sueño conseguir su primera victoria. Todavía tenemos que disfrutar de estos momentos y por eso seguimos aquí en el WRC, para conseguir algunas victorias como ésta. Ganar una prueba famosa como el ‘Monte’ no tiene precio”.

Rovanperä terminó en lo más alto al ganar el ‘Wolf Power Stage’ para añadir cinco puntos extra a su cuenta. Como piloto a tiempo completo mejor clasificado, la defensa del título del joven finlandés ha tenido un inicio sólido.

“Ha sido una buena carrera”, afirmó, “creo que podemos estar bastante contentos con el segundo puesto”.

El fuerte desgaste de los neumáticos impidió al piloto de Hyundai i20 N Thierry Neuville ganar terreno a Rovanperä. Tras 18 tramos, el belga tuvo que conformarse con el tercer puesto de la general, 27,8 segundos por delante de Elfyn Evans.

Ott Tänak fue más tranquilo con sus neumáticos de compuesto blando para prepararse para un ataque total en el ‘Wolf Power Stage’, que otorga puntos extra, pero se quedó a medio segundo del tiempo de referencia. Al terminar su debut con el Ford Puma de M-Sport entre los cinco primeros, Tänak sintió que había dado pasos positivos.

“Queda mucha temporada por delante, pero éste es un inicio positivo”, comentó el estonio. “Al menos ya hemos sumado algunos puntos, ¡a diferencia de los tres años anteriores!”.

Takamoto Katsuta tuvo suerte de terminar la prueba después de sufrir en la parte final daños en la suspensión trasera. El joven Yaris se mantuvo sexto en la general por 14,9 segundos sobre Dani Sordo, cuyo Hyundai sufrió un fallo en la unidad híbrida durante todo el día.

Un discreto Esapekka Lappi terminó octavo en su debut con Hyundai, mientras que las estrellas de WRC2 Nikolay Gryazin y Yohan Rossel completaron el ‘Top 10’.

El campeonato se traslada a Escandinavia el mes que viene para la única prueba puramente invernal de la temporada. El Rallye de Suecia se celebrará en Umeå del 9 al 12 de febrero.

Clasificación Rally Montecarlo 2023
1º- Sébastien Ogier / Vincent Landais (Toyota GR Yaris Rally1), 2:27:11.5
2º- Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota GR Yaris Rally1), a 16.0
3º- Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1), a 32.0
4º- Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota GR Yaris Rally1), a 56.5
5º- Ott Tänak / Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1), a 1:37.3
6º- Takamoto Katsuta / Aaron Johnston (Toyota GR Yaris Rally1), a 2:15.7
7º- Dani Sordo / Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1), a 3:08.8
8º- E. Lappi J. Ferm Hyundai i20 N Rally1 Hybrid +3:51.3
9º- N. Gryazin K. Aleksandrov Škoda Fabia RS +10:03.4
10º- Y. Rossel A. Dunand Citroën C3 Rally2 +10:07.9

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